为什么生病的时候没有胃口吃?

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所属分类:科普

我们都有这样的体验:病重的时候,什么也不想吃,食欲消退。身体没有能量还怎么对抗疾病呢?难道这是为了不给病菌能量,以毒攻毒饿死它们吗?

这个非常自然的想法...实际上是错的。生病时没有胃口并不是为了饿死病菌,而是为了给它们“断网”难受死。

为什么生病的时候没有胃口吃?

是这样的,这个世界上的所有生物都需要铁才能生存,铁可以运输氧元素,可以帮助新陈代谢,还可以消除一些对细胞有害的自由基。

铁虽然不是细胞的直接能量来源,细胞不直接拿铁当饭吃,但它参与到了细胞的各种代谢活动里,从细胞生长、修复,到繁殖都离不开铁质。

而和我们多细胞动物相比,微生物就更喜欢铁质了,对微生物来说铁是一种重要的催化剂,没有铁的话它们的繁殖和生活就会减速,就只能过起没有效率的“慢生活”来。

所以说,铁质就好比是微生物的“网络”,微生物都喜欢“上网”。

虽然你和我不能靠上网获得直接的能量,但是上网的确方便了我们的生活,是一种效率的催化剂。我们可以在网上买东西、点饭、和别人沟通,社会运转已经离不开网络。这就好像铁质参与到了细胞的众多活动中,让细胞活得更有效率一样。

离开了网络,社会发展就会停滞,许多人就会活得很艰辛,不点外卖这辈子都不可能的。这就像离开了铁质,微生物也无法愉快地过日子,它们的“社会”也会崩塌一样。

为什么生病的时候没有胃口吃?

举个例子。

你可能不知道,北大西洋的生物数量和种类比太平洋更多,就是铁质造成的。

富含铁质的撒哈拉沙漠被一阵风带到了北大西洋,给那里的微生物带来了它们最喜欢的铁质,它们在北大西洋就可以愉快地“上网”了。而太平洋离撒哈拉很远,因此缺乏铁质,也就不利于微生物生长了。微生物一少,食物链更上层的动物的数量也就少了。

为什么生病的时候没有胃口吃?

黄色的是撒哈拉沙漠,左边是北大西洋,右边是印度洋,太平洋不在撒哈拉沙漠附近。

细菌等微生物要存活的话,必须要从环境中摄入铁,也就是去“蹭网”。可是,哺乳动物的身体对微生物来说并不友好,“网”比较慢,因为哺乳动物体内的铁离子浓度比大多数细菌所需的浓度要低多了。比如人体内总共有3-4克铁,而且由于每天掉头皮屑抠脚皮什么的会损失2毫克左右。

因此,凡能在哺乳动物体内这样缺乏铁元素的环境里繁殖,还能造成感染的细菌都不是凡人,它们能够钓走哺乳动物体内几乎所有带有铁元素的蛋白质,把主人家的网络流量用光。

许多致病菌都配有一种叫做铁载体(siderophore)的钓鱼竿,它们像万磁王一样用这种蛋白质钓鱼竿去钓铁,疯狂收割流量。有些致病菌更加猖狂,它们还可以跑到血红细胞里去抢。

为什么生病的时候没有胃口吃?

如果钓不到抢不到铁,上不了网,病菌做任何事就要花更多的能量。想想看,你愿意过沟通靠吼、打车靠走、繁殖靠手的生活么?你不愿意,病菌也不愿意啊。

所以你猜到了吧,从微生物那里抢回铁,或者说给它们“断网”就能起到抑菌的作用。

具体过程是这样的。如果细菌们太成功,盗取了宿主,也就是你体内太多的铁质,把你体内的流量用掉很多,这时你就会感觉病重了。此时脊椎动物的免疫系统会掀起一场“断网”反应(这个反应叫做急性期反应),其中的第一个大招就是故意造成铁供应的紧俏(iron sequestration)。

“断网”反应时,免疫系统会让血液中的铁质变少,把它们更多地藏到了细胞里面,把无线歪怀改成了拨号上网,让你的全身处于缺铁的一格信号状态中。

为什么生病的时候没有胃口吃?

除了扣押已经存在于体内的铁质之外,你的身体也会禁止你通过饮食摄入额外的铁质给病菌送助攻,这样也可以防止给肝脏造成额外的负担。

生病的时候吃东西为什么会给肝脏造成负担呢?

因为在人体健康的时候,吃了饭以后,肝脏要合成许多运输营养物质的蛋白质。但在“断网”活动中,感受到铁质被病菌掏空的哺乳动物的肝脏进入了战斗状态,没有心思再合成平时运输营养的蛋白质了,转而开始合成那些能修复细胞、对抗感染、减少铁供应的“断网”蛋白质。

如果这个时候你吃下很多东西,只会让友军肝脏很忙碌、很困扰,还会给敌军细菌提供它们最喜欢的铁质和其他珍稀的物资。你是免疫系统你也不干了,所以为了保护身体,你的胃口在严重感染的时候就被掐断了。

为什么生病的时候没有胃口吃?

所以你明白了吧,生病时没有胃口实际上是免疫系统为了保护你而产生的防御反应,主要目的是为了切断病菌的铁供给,让在互联网3.0环境中长大的它们因为“断网”而生活无法自理。

这也告诉我们,生病没胃口的时候不要强行吃富含营养,特别是含铁的东西,这可能会起到相反的作用。

为什么生病的时候没有胃口吃?

给你萌看看几个“营养”太好造成的悲剧案例吧。

那些身体里有好多好多铁的人,比如那些得了血色素沉着病(hemochromatosis)病的人,就特别受细菌的青睐。因为他们身体里的铁信号满格,就更容易因为被一大群病菌免费蹭网而病倒。

为什么生病的时候没有胃口吃?

另外,还记得中世纪的超强传染病——黑死病吗?

这个病是主要是由一种名叫鼠疫杆菌的细菌导致的。作为微生物,它们需要很多很多的铁质。

在中世纪的欧洲,许多平民老百姓都因为营养不良缺铁而贫血,特别是那些老年人、小孩和妇女。但是青壮年男性就不一样了,他们身体里铁质比较多,“网速”比较快,所以反而容易被黑死病攻击。这就是死于黑死病的多是青壮年男性的一大原因。

所以长期贫血就是一种伤敌自损的续命策略:你别过来,你再过来我就把自己的网线都拔了!

为什么生病的时候没有胃口吃?

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目前评论:1   其中:访客  1   博主  0

    • 姜辰

      呃~~这个。。。缺了贫血,不缺玩命。。。