成也金融、败也金融的圣城古雅典

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所属分类:史料

西方文明的起源——古雅典,也没能逃出金融的诅咒。

金融改革让古雅典走向民主,在与斯巴达的斗争中,靠着金融繁荣发展,但也最终毁于金融对人心的侵蚀。

1、金钱带来的诱惑

传说中,古雅典是古希腊文化的摇篮,西方文明的起源。

居民人人谈法治、懂哲学,但这么一群文化人,却没能禁得起金钱的诱惑。

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古雅典在建城初期就吃过“金融”的亏。

那时,由于物资短缺,城中出现了一群特殊的公民——六一农:借债者收成的六分之五要给债主作为利息,自己只能留下六分之一。如果无力还债,欠债的农民及其妻子会被变卖为奴。

失去了财富的公平起点,古雅典社会矛盾日益加深。

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好在,古希腊七贤之一的梭伦看穿:金融赋予富人更多的财富,却抢走穷人仅有的剩余,放任不管,雅典要完。

于是他手起刀落,在木板上刻下法典,开始了点亮人类文明的梭伦改革,一道“解负令”废除了所有债契。

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改革让古雅典走向民主,却没能阻止人心被“金融”侵蚀。

2、神庙变银行

古希腊文明的两个扛把子,古雅典和斯巴达常年相互鄙视。

终于,文明的古雅典向善战的斯巴达发起了进攻,在这场长达30年的战争中,古雅典的金融业蓬勃发展。

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古雅典几乎承包了古希腊地区的海上贸易。

战争没挡住船主们赚钱的步伐,却催生了集融资和保险功能于一身的“海事信贷”:船主抵押船舶,向金融商贷款买货。

如果能安全抵达港口,船主就销售货物,偿还本息;

如果船舶不幸遇难,所有损失由金融商承担。

由于战争期间风险极大,海事信贷的利率高达30%~100%。

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金融商手中很快有了积蓄,开始从事其他金融业务,令人惊奇的是,神庙也介入了金融活动。

古雅典人喜欢将存款放置在神庙,求得雅典娜的庇佑。

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智慧女神的子民们很快发现,钱生钱比劳动生产高效百倍。

于是神庙变成了银行,雅典娜开始发放贷款。

3、从固若金汤到不堪一击

金钱很快侵蚀了战士的信仰,钱能解决的事情,为什么要卖命呢?

于是雇佣军登上历史舞台,为国家而战不再是公民的义务。

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在靠蛮力打江山的年代,公民责任感的退化会带来永久的伤害,利益争端不断,军队战斗力急剧弱化,雇佣军没能挡住斯巴达的军队。

“金融”让几代人点亮的文明祥和之光迅速暗淡,直至熄灭。