1873年的美国经济萧条是怎么造成的?

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一般流氓不可怕,但有钱人耍流氓就可能十分可怕了——你可能想不到,1873年的美国经济大萧条,竟跟两位富商斗法有重要关联!

个人或者企业,真的有那么大的能量吗?

范德比尔特如何问鼎首富

传说中,一群有识之士造就了美利坚。走进历史,我们却发现那是一场流氓之间的较量。

故事从范德比尔特开始。

他创建了航运帝国,却在快退休的年纪开始修铁路,敏锐的商业嗅觉让他问鼎美国首富,控制美国40%的铁路,坐拥6800万美元的资产,相当于今天的750亿美元。

1873年的美国经济萧条是怎么造成的?

对手们却讽刺范德比尔特年事已高,于是他启用流氓手段,宣示王者地位。

范德比尔特封锁了纽约铁路,数百万磅货物无法运输,短短几个月,就耗空了对手的资产。

随着中央铁路股价暴跌,他又下令低价吸收股票,几天就控制了公司,这种毫无技术含量的流氓手段,在今天被称作恶意收购

在耍流氓的道路上,范德比尔特也曾被人摆过两道,其中第二次失败,甚至牵连了整个美国。

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收购伊利铁路时,他并不知道有条款规定:董事会印发股票,可以不通知股东,这种流氓条款在当时司空见惯。

伊利公司马力全开印发股票,稀释着范德比尔特的股权,当他嗅出股票上的新鲜油墨时,已经损失了700多万美元。

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范德比尔特,愤怒了。

牵连全国经济的失败

那时,煤油的出现让美国拥有了稳定光源,他要垄断煤油运输,再次成为王者。范德比尔特与一家炼油厂合作,厂主正是日后垄断全美90%石油供应的洛克菲勒。

当煤油热销全美,洛克菲勒却反水了,他转身与范德比尔特的对手斯科特合作,铁路帝国成了煤油的陪衬,洛克菲勒成了最大赢家。

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而后,范德比尔特和斯科特又建立联盟,将煤油运输服务全面抬价,夺回铁路集团主动权,结果洛克菲勒一咬牙,用两三年的时间,建设了跨越四州的管道系统,让煤油运输摆脱了铁路。

当时,全美铁路40%的盈利依赖煤油运输,输油管道的出现让铁路瞬间产能过剩,360家铁路公司中有1/3倒闭,股价一泻千里。

市场对美国经济的信心随之崩塌,富商的战争,让国家进入大萧条,无数公司倒闭,数万人失业,在萧条的第四年,范德比尔特寿终正寝,没能在光辉中走完一生。

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洛克菲勒复制了他的流氓气质,之后的几十年,洛克菲勒垄断石油、压榨工人、干预选举,创建了更加辉煌的商业帝国。

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