中国人的祖先是从哪来的?

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今天的我们常常会面对这样的问题:什么定义了我们,又定义了中华民族?

中国人的祖先是从哪来的?

世界民族之林中,中华民族似乎显得太特殊了,如此的古老、复杂、庞大,今天的我们常常会面对这样的问题:什么定义了我们,又定义了中华民族?

是肤色、饮食习惯还是所谓的血缘?我们祖先到底经历了怎样变迁的历史?

黄皮肤和中国胃是文化的错觉,还是随着血脉世代相传的?

全球化是二十世纪后半叶才出现的词,不过人类历史上最摄人心魄的全球化进程发生在6万年前,我们的智人祖先走出非洲,然后很快地遍布世界。

中国人的祖先是从哪来的?

但在现代智人之前,直立人和早期智人早已多次走出非洲,在世界各地繁衍生息。

中国人的祖先是从哪来的?

我们的祖先在西亚遇到了已经在大陆上开枝散叶的尼安德特人。

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又在100多代之后,可能在南亚遇见了丹尼索瓦人。

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这些古人类与我们的祖先大概共存了3万年。他们不仅互相捕食,还互相通婚。

每个人身上都会留下大概2%~4%的尼安德特人基因,并带来不少麻烦,二型糖尿病、血栓、抑郁症和尼古丁成瘾的风险基因,可能都是他们留下来的。

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丹尼索瓦人的基因则主要出现在亚洲。

87%的藏人都携带一种来自丹尼索瓦人的EPAS1基因,其作用是在人体血氧降低时促进血红蛋白合成。

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在汉族人群中,这个基因的频率只有5%。

我们的祖先在4万年前到达了东亚,并开始了大范围的迁徙。

可以推测,这种迁徙与气候紧密相关。

2万年前,末次冰期的活动到达鼎盛,海平面比现在低100多米,一部分人从北极圈一带往南,沿库页岛、北海道进入日本。同时,另一拨人从与朝鲜半岛相连的日本南部进入。

1万年前,冰期的消融带来了更适宜农业发展的气候。

东亚人驯化了大米和小米,丰富了我们的餐桌,这些食物进一步塑造了我们的基因。

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酒精在人体内会先快速分解成有毒的乙醛,但好在人体内有一种酶可以加速将乙醛转化成无害物质。

可要命的是,一部分东亚人体内缺少这种酶,他们不但享受不到饮酒的乐趣,还要承受更多醉酒的痛苦。

牛奶有助于缓解宿醉,但几乎所有东亚人都难以消化牛奶中的乳糖。多余的乳糖会被肠道细菌分解,产生气和水,也就是涨肚和腹泻。

但我们在吃上也不是一无是处。

中国人的祖先是从哪来的?

欧美人无法消化海带、紫菜中的多糖。

但东方人胃中有一种神奇的益生菌,它们在进化过程中可能捕获了某种海洋微生物消化海藻的基因。

回到人类迁徙的故事。

虽然可以确认东亚人种的祖先是沿着海岸线从东南亚进入中国的腹地。

中国人的祖先是从哪来的?

但考古遗迹显示,缔造了中原文化的祖先应该是从辽西走廊南下迁居中原的。

也就是说,我们的祖先是先从南往北,然后折返回来,在5000年前,他们是中原的外来户。

和西方人相比,少数几个基因突变赋予了我们祖先一系列体质特点,大汗腺分泌物减少,表现为干耳垢、体味较轻、泌乳量下降;

同时汗腺密度增高,头发密且直,铲形门齿,出生的婴儿屁股上有青紫色胎斑。

中国人的祖先是从哪来的?

但这些特点究竟是我们祖先经过东南亚时为了适应热带气候,还是为了适应东北亚寒冷环境演化出来的机制,目前仍有争论。

以肤色为例,北方人的肤色较浅,是因为某个和色素沉着相关的基因突变造成的。

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这一基因在日本人和韩国人中也有分布,但在南亚人群中就没有。

浅色肤色可以帮助我们在光照不足的情况下合成更多维生素D,北欧人这一点最明显,不过影响欧洲人色素沉着的基因变异和我们并不相同。

当灿烂的中华文明在黄河和长江流域逐渐成型,基因的流动却并没有停止。经过贸易与征伐,西北、北方和西南,不断有民族汇入我们。

从永嘉之乱开始,中华民族熔炉中又不断加入高加索、通古斯和南亚的基因,成为我们血缘不可分割的一部分。

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从基因的角度看,我们每个人都是大拼盘,你在自己身上,很可能发现代表其他族群的DNA片段。

这些片段不仅记录了你祖先曾经生活的地方,也记录了人类进化史,赋予了此刻你身体独特的功能,影响了你的行为和喜好。

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DNA测序技术的发展,为普通人提供了解这一切的方便形式:只需你提供2ml唾液,提取口腔上皮细胞与白细胞DNA,就可以用这些数据重新回答“我是谁,我从哪里来”。

中国人的祖先是从哪来的?

你会发现,一张中国地图可能不够大,你的DNA中有更广阔的世界。