阑尾到底要不要割?

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所属分类:科普

如果想说清楚这个话题,得先讨论一下这个话题的由来。

为什么没人去问其他器官有没有用,比如扁桃体,比如胸腺,我想大多数人都不知道胸腺的作用,但没人去问胸腺有没有用,偏偏是阑尾被人如此嫌弃。究其原因,可以分为两个:杀伤力惊人&样本量巨大。

阑尾到底要不要割?

阑尾炎发作起来的效果有点惊天动地,往往会令人痛不欲生。尤其急性阑尾炎发作的时候,如果不能迅速得到医治,还会引起严重的并发症,如腹腔脓肿、化脓性门静脉炎、阑尾穿孔等。所以无论是害怕自己中招还是自己已经中招,都是个阴影面积很大的事情。

同时,阑尾切除手术的实施比例也非常高,你会发现身边的人很多都得过阑尾炎,而阑尾切除手术几乎就是全部阑尾炎的治疗方案。

阑尾到底要不要割?

人们既希望能通过一次手术解决全部问题,又不想身体其他机能受到任何影响,所以这个问题的就显得十分必要。

那我们先从最基本的地方说起。

阑尾是什么?

阑尾是一根细长弯曲的盲管,一端与盲肠连接,另一端锁闭并游离,其实就是自由漂移,因此你会听说过种种阑尾的不同位置。

医学研究者DC Collins在1955年统计了5万人次的阑尾位置,发现95.48%的人的阑尾在右下腹部,0.58%的人在右上腹部,还有0.03%的人在左下腹部。同时,阑尾在各区域内的位置也各有千秋,这些导致了阑尾的特殊性比其他器官来的更多,也造成了更多的手术失误。

阑尾到底要不要割?

由于阑尾一端锁闭,另一端与盲肠连接,再加上阑尾千差万别的姿态,会有细菌和食物残渣不小心掉入阑尾中,而阑尾自身无法排出,就会引起发炎、感染甚至穿孔的各类阑尾炎。

根据GB Scott和RE Fisher等医学研究者的研究,阑尾在所有人科生物中均被发现,包括黑猩猩。同时HF Smith在很多哺乳动物,包括兔子和树袋熊身体里也发现了阑尾。从这些发现来看,阑尾至少对哺乳动物来说,一定有相关功能,但是究竟有什么用呢?

被误解的阑尾

曾经的研究结果认为阑尾是几乎没有相关功能的进化遗留器官,这个研究结果盘踞在人类的认知里长达几百年。当然,科学是可以犯错的,只要持续改进就好。我们先来回顾一下这个“错误理论”的由来。

首先出场的是一位地球人都知道的神级人物:莱昂纳多·达·芬奇。这位可以和造物主齐名的、头衔超过龙妈长度的非凡人类,早在1490年就曾经画出过人类的阑尾。从那个伟大的时刻开始,这个器官有了自己的专属名称。有趣的是Appendix这个词本身还有附录的意思,可想而知人类低估阑尾的历史有多长。

阑尾到底要不要割?

随后历史推进到了1521年,Berengario da Carpiz在历史上第一次对阑尾做了一个正式并详细的描述,然而他没有能够发现阑尾的功能。

随后时间又过去了150年,Antony van Leeuwenhoek在1676年发现了肠道中存在有细菌。

这件事让当时的人类略有恐慌,因为当时人们认为细菌是不洁的象征。直到19世纪末期,一位救世主发现了足以拯救全人类的理论:肠道细菌与人类的互惠共生关系。这个救世主就是开创了微生物专业领域的路易斯·巴斯德,也是把你从狗嘴里拯救出来的狂犬疫苗的发明者。

但巴斯德的理论一直不被人接受,尤其是20世纪初期随着免疫系统的发现和机理研究,人们一致相信并致力于证明人体的免疫系统就是用来对抗细菌的。直到1964年MR Donaldson终于证明了巴斯德的细菌互惠共生的理论,并证明了肠道细菌存在对于人类的重要意义。人类才终于承认自己身体里的细菌似乎不那么令人讨厌了。

阑尾到底要不要割?

1961年,医生Leonid Rogozov给自己实施阑尾移除手术。/ Rare Historical Photos

事实上,在免疫系统的作用和功能存在误解的年代,人类根本无法认识到阑尾的功能。所以在历史上的500年,阑尾无用这种观点根深蒂固,代代相传,一直影响到今天。终于在细菌被洗白的今天,阑尾也被洗白了。本来嘛,阑尾,其实就是肠道细菌的家。

有益细菌的保护伞

近些年的研究发现了在阑尾中存在有大量的肠相关淋巴组织,它们被认为可以提供免疫功能。尤其最新的研究表明,这种免疫组织支持肠道中有益的细菌生长。

在这种淋巴组织中也已经发现免疫球蛋白A、粘液和蛋白质会辅助有益细菌菌落生长成为一种生物膜,而且在阑尾中的生物膜浓度比人体结肠其他区域的都要高。

从这些发现中可以得出结论,阑尾为一些有益细菌提供了避难所,保证即使是在严重腹泻时,有益菌群也能够存活下来并在肠道恢复健康后继续工作。

可不要小看腹泻这一常见问题,它不仅仅是吃坏了东西闹了肚子这么简单。

实际情况是,由病毒性肠胃炎(轮状病毒)和营养不良引起的腹泻在发展中国家普遍存在。根据著名医学杂志《柳叶刀》中的记载,联合国儿童基金会(UNICEF)和世界卫生组织(WHO)报告表明,全球所有儿童死亡病例中的1/5归因于腹泻。

因此,阑尾这种重新建立肠道有益菌群的能力,将在腹泻突出、营养不良、水源不洁的地区显得更为明显和重要。

阑尾到底要不要割?

颇具有讽刺意味的是,很可能是由于西方国家医疗水平较高,反而迟迟未能发现阑尾重要的生理功能。大概只有在较低卫生和医疗服务的条件下,才能真正发现阑尾的神奇功能。

更深入的研究发现,阑尾的生物膜中包含有免疫T细胞和B细胞,它们可以帮助产生87.3%的免疫球蛋白A,5.6%的免疫球蛋白M,7.0%的免疫球蛋白G和0.1的免疫球蛋白D。

当有毒素A存在时,阑尾中的B细胞将会迁移、成熟,并增加毒素A特异性免疫球蛋白G和免疫球蛋白A,同时释放在血液中进行保护。阑尾抗体这种对难治性毒素A的反应的能力,能够产生免疫保护生物膜并为正常肠道菌落群提供避难所。

所以,阑尾实际上是一个重要的免疫系统器官,对于肠胃功能的破坏后的恢复和人体自身的系统稳定都具有相当重要的作用。

当然了,人体机能的强大并非单一器官在起作用,切除阑尾也并不会造成实质上的功能受损。最严重也就是闹肚子后,恢复的时间长了一点点,或者不能再肆无忌惮的大快朵颐了。

阑尾真的很有用,留好了以备不时之需,嗯!

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目前评论:3   其中:访客  2   博主  1

    • 橘子书

      每天保持更新,佩服!

        • 热腾网 Admin

          @橘子书 有的是定时发布的。

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