为什么现代地图的方向都是上北下南?

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所属分类:科普

为什么几乎所有的现代地图,都是北方在上呢?

试想一下,如果我们从太空中俯瞰地球,到底哪一端,才是这个星球的顶端呢?我想回答北极的人应该不在少数,但严格来说,这个答案不全对。

了解我们所处的位置,是一项基本的生存技能。正是这项技能,让我们可以创造一幅感知上的地图,来感受周边的环境。在历史中,最早的地图是14000年前潦草画于洞穴中的一幅壁画。

事实上,直到最近的数百年间,地图才一致地以北为上,而考虑到悠长的地图制图史,你可能会对此大为吃惊。据伦敦女王玛丽大学地图史学家杰里·布罗顿(Jerry Brotton)所说,“北方很少被当做是地图的顶端,因为北方是黑暗的源头,同样地,西方也很少被当作地图的顶端,因为那里是太阳落下的地方。”

让人不解的是,中国地图在制图上,却仿佛要颠覆上述的制图潮流,尽管在那个年代中国已经有了罗盘。早期的中国罗盘是指南的,相对于黑暗深渊的北方,南方更为人所向往。

可是,中国的皇帝大多生活在国家的北部,因此皇帝常常规定北方是地图的上方,这样,皇帝忠实的臣民们,就会仰视皇帝。

混一疆理历代国都之图,朝鲜制作的世界地图
制于1402年(图源:维基百科)

正因为每个文化都崇尚着不同的人与事,因此在早期地图中,我们不难发现它们的指向常常不同。在古埃及时期,人们把东边当成地球之巅,因为那是太阳升起的地方。

在早期伊斯兰地图中,南方常被当成地图的顶端,因为在早期穆斯林文化多数位于麦加城的北部,因此穆斯林希望他们可以仰视他们的圣城。

穆罕默德制作的若格瑞纳地图倒置版,倒置后上方为北方
制于1154年(图源:维基百科)

在同一时期,名为“世界地图”天主教地图则以东方为地图的上方,指向伊甸园,以耶路撒冷为中心。

赫里福德世界地图
制于14世纪(图源:维基百科)

那么,是从何时开始,人们开始统一把北方当成是地图的上方的呢?

这很有可能归因于哥伦布和麦哲伦了,因为他们恰恰是利用北极星来导航的。但是布罗顿也指出,早期的探险家们并不认为世界就如地图上所画的那样。

“哥伦布在描述世界的时候,把东方当作世界的顶端,他的认知是来自中世纪的世界地图”,布罗顿补充道,“在那个年代,没有人知道他们在干什么,或是他们会到哪里去。”

1569年,麦克托制作的地图,则成为了地图制作历史上“以北为上”的分水岭,也是历史上第一张在制图时考虑到地球曲率的地图。归功于这一原因,他的地图使得水手们可以进行长距离航行,而不会走过目的地。

尽管人们不会踏足北极,可是麦克托仍有其他方法来制图,为什么他要以北为上来制图呢?当时欧洲人对于地球的探索绝大部分都集中在北半球,因为北半球有着更多的土地和人口。

麦克托的世界地图,制于1569年(图源:维基百科)

就这样,以北为上的地图制图方法就这样延续下来了。拿美国国家航空航天局(NASA)1973年公布的著名图片为例,由于拍摄该照片时,宇航员正在太空中翻转,因此照片最初是南方位于图片上方的。可最后,美国国家航空航天局还是决定把图片倒过来,以防给人们带来困惑。

美国国家航空航天局拍摄的地球照片,图源:美国国家航空航天局

当你从宇宙中看地球,哪一方才是地球上方的想法,就会变得无足轻重。正如我们在课堂中学到的那样,地球与太阳系中其他行星在同一轨道面运动。同样,下面这张照片也可以根据你从宇宙中观察太阳系的角度,来任意颠倒。

图源:美国国家航空航天局

太阳系与银河系并不在同一个平面上,之间有大约63度的夹角。

虽然天文学家发现,所有恒星和行星都与它们临近的星体以相似的方式排列,可是帝国理工学院的天体物理学家丹尼尔·摩尔罗克表示,相对于浩瀚的宇宙而言,这个现象只在小部分范围里成立。“作为天文学家,我只能告诉你们,在宇宙中,没有真正意义上的上、下的区分。”摩尔罗克说道。

因此,对于地球哪端在上的问题,答案很简单:没有任何一个方向,是地球的上方;而把北方当成是世界的上方,则完全出于人们的一种历史优越感。

那么,现在是时候,让我们抛弃过往的观念,去迎接一个新的视角,来看这个星球了。或许如此,因为根据心理学家发现的证据,“以北为上”的文化观念,可能正在影响我们对这个世界事物价值的评判。

可能存在一种“北方偏见”,影响我们对地球上每个地方的看法吗?

在心理学上有一个著名的偏见,那就是人们把“北方”当成“上升”,把“南方”当成“下降”。宾夕法尼亚州葛茨堡学院的心理学家布莱恩·迈尔还发现,人们会下意识认为,褒义词似乎要高于贬义词。正因如此,他怀疑“北”等于“上升”,“南”代表“下降”的观念,是否会影响人们对于地图上不同地区的评价。

可以确认的是,当我们问及朋友们想住在城市的哪个位置时,他们明显会倾向于选择住在城市的北部。在另一组人员被问及,来自不同社会阶层的虚构市民所住的位置时,被问者常常把最有钱的人放在城市北部,而最贫穷的群体则被他们置于城市的南部。

如果我们可以以另外一种方式去看待世界,世界就可能会变得更加公平。在网上,我们很容易就可以买到“以南为上”的地图。这也是摩尔罗克希望看到的:“作为一个澳大利亚人,我认为这样的事情越多越好。”

如果别无他法,“以南为上”的观点必定会给我们带来一个更加新鲜的世界,等待我们去发现。在我们这一代,世界上留给我们去发现的地域已经不多了,让我们再次看看这个世界,不过这一次,我们要以另一种目光去看世界。

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目前评论:5   其中:访客  5   博主  0

    • Koolight

      上北下南这已经是个标准了,就像公理一样,不需要去证明了!

      • 真我风采

        哈哈,还真没有想过这个问题。

        • 摩羯

          学习了,只知道上北下南,左西右东,原来背后的故事这么特别!

          • 懿古今

            原来是这么一个意思,我还以为自古至今就是这样的呢,没想到地图制作的历史也这么悠久

            • 李洁博客

              从来没有深究过这个问题,自从认知到底图,被传授的就是上北下南,然而没有想过为什么